James Longman de ABC News sobre viajar por el mundo como corresponsal de televisión gay

James Longman de ABC News sobre viajar por el mundo como corresponsal de televisión gay

El corresponsal extranjero de ABC James Longman dice Travel Gay sobre su vida en la carretera, cómo se declaró ante el jefe de policía homofóbico en Chechenia y cómo Damasco en Siria es su lugar favorito en la tierra.

Hablando con nuestro editor en jefe Darren Burn, James Longman de ABC News dijo Travel Gay sobre su tiempo como corresponsal en el extranjero, que incluyó su galardonado viaje a Chechenia, en el que expuso atrocidades contra un hombre gay y también se declaró homosexual ante el jefe de la policía chechena. También reflexiona sobre su tiempo en Beirut y los matices de ser gay en lugares homofóbicos. Más recientemente, James ha cubierto la pandemia de COVID-19.

James estuvo en Italia en marzo de 2020, cuando doce ciudades de Lombardía estaban cerradas. Ingenuamente, todos parecíamos pensar que el virus podría estar contenido en una región del norte Italia. "Estaba parado en una autopista, vivo en Good Morning America. Si me parara sobre la línea estaría en la zona roja y si entro en la zona roja estaría en cuarentena ". Claramente, el virus altamente transmisible ya se había extendido mucho más allá de Lombardía.

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En mayo de 2020, James estaba en Brasil y el impacto de COVID fue mucho más visible. “Estaba parado en un cementerio en Manaus en el Amazonas. Estaban enterrando a personas una encima de la otra, no tenían espacio para enterrar todos sus cuerpos. Conocí familias que habían perdido seis o siete miembros ".

James Longman y su novio

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Foto: James Longman con su novio Alex Brannan

James siempre ha sido relativamente abierto sobre ser gay. "No voy a todas partes ondeando una bandera gay, pero si me buscas en Instagram verás que soy gay". Espera casarse pronto con su pareja Alex, aunque dijo que sus planes originales para una boda en Mykonos probablemente no seguirá adelante debido al costo. "¡Me di cuenta de que tendría que vender un riñón para casarme en Mykonos!"

Las experiencias de James en Chechenia están bastante bien documentadas. La persecución de los homosexuales bajo el presidente Ramzan Kadyrov ha conmocionado al mundo. No es tan fácil entrar en Chechenia, pero estaba decidido a cubrir la historia. Cuando logró acceder al país, las cosas se calentaron muy rápidamente. “Nos reunimos con el jefe de la fuerza policial que está bajo sanciones del gobierno de Estados Unidos. Tiene una fuerza de unos diez mil hombres que se rumorea que han llevado a cabo actos de tortura [contra hombres homosexuales]. Fuimos a su prisión una noche en las afueras de Grozny ”.

“Conducimos durante unos 40 minutos hasta esta prisión. No estaba seguro de que fuera una idea brillante ". James nos dijo que el jefe de policía estaba lleno de valentía y tenía a sus hombres alineados afuera con armas. Cuando se le preguntó sobre la persecución de las personas LGBT +, el jefe de la policía dijo: "No tenemos gente gay en Chechenia". Esta es la línea del gobierno: Kadyrov ha dicho lo mismo muchas veces.

James descubrió que el jefe de policía le mostraba una celda. “Si hubieran estado reteniendo a personas homosexuales, muy bien podrían haberlos retenido en esta celda en algún momento. No tenía planes de decirle a nadie que era gay. No quería ponerme en peligro. De todos modos, no deberías estar haciendo [la historia] sobre ti. Pero en ese momento, decidí decírselo porque podía sentir que le gustaba como persona ".

“Le tomó un tiempo registrarse a través del traductor y luego se echó a reír. Estaba aterrado. Mi corazón latía tan fuerte que instintivamente tomé su mano y la puse en mi pecho. Así que tuve este momento extrañamente íntimo con la fuerza policial chechena ... tocándome el pecho en una celda en Grozny ". Esa noche, James durmió con una silla contra la puerta de su habitación de hotel. Al día siguiente, regresaron directamente a Moscú.

James Longman en Chechenia
Foto: James Longman en Chechenia

Como corresponsal extranjero, James se ha encontrado en muchos lugares extremos. Fue corresponsal de la BBC en Beirut y cubrió la guerra en Siria para ABC. El Medio Oriente es una parte del mundo que le ha atraído durante mucho tiempo: hizo su licenciatura en árabe. El título lo llevó a vivir en Siria: Damasco se convirtió en su ciudad favorita.

Le dijimos a James que no mucha gente tendría a Damasco en la parte superior de la lista, a lo que respondió: “Creo que la gente de nuestra generación piensa en lugares como Irak o Afganistán [como peligrosos] porque todo lo que has conocido para la mayoría de tus la vida consciente es de que hay guerra ".

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Pero si se toma el tiempo, creo que encontrará que Damasco es uno de los lugares más extraordinarios. Es una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo. Tiene básicamente todas las civilizaciones que han caminado por el planeta [dejando una] marca de alguna manera en esa ciudad. Es asombroso."

Como hombre gay, es claramente complicado vivir en un país que criminaliza la homosexualidad. Dicho esto, es mucho más fácil como extranjero, dice James. En muchos países, las leyes homofóbicas permanecen en los libros de estatutos, pero rara vez se implementan. Los extranjeros tienen la ventaja de poder salir en cualquier momento. Claramente, si pasas toda tu vida en un país homofóbico, realmente no puedes esconderte a menos que reprimas tu identidad.

James Longman

James dijo: "Llevé a Alex, mi novio, a Beirut un par de años atras. A él le encantó, pero no hay forma de que me pare en una esquina y le toque el culo o le lama la cara ". Vinculando esto con su experiencia en Grozni y el policía checheno: “Si al conocerlo, de alguna manera cambié su percepción de lo que significa ser una persona gay, ¡quién sabe! Dentro de cinco o seis años, tal vez recuerde a ese periodista al azar que dijo que era gay. Se trata de predicar con el ejemplo en lugar de forzar algo ".

Y James está haciendo precisamente eso. En su trabajo, tiene que visitar algunos de los lugares más peligrosos del mundo y reconoce que ser gay en esos lugares puede ser complicado para los lugareños. ¿Su consejo para aquellos que saben que son homosexuales pero están atrapados viviendo en algunos de estos países?

“La seguridad es lo primero, pero a menudo Internet es tu amigo. Comuníquese con las personas en línea porque, en mi experiencia, es esta comunidad en línea la que ayuda a las personas de manera inconmensurable. Encuentra personas en línea y haz amigos. Las posibilidades son infinitas cuando haces eso ".

Sigue a James Longman en Instagram.


Publicado: 01-Feb-2021 por Alex | En: Beirut gayLíbano gayGay londresGay MoscúGay de nueva yorkGay Nueva YorkRusia gayTel Aviv GayGay USAEntrevistas

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