La historia de los baños públicos gay de Estados Unidos y "Bathhouse Betty"

La historia de los baños públicos gay de Estados Unidos y "Bathhouse Betty"

El ascenso y caída de las casas de baños

Los baños gay estadounidenses alcanzaron su punto máximo en la década de 1970. Mucho antes de los teléfonos inteligentes e Internet, la gente tenía que salir a la puerta de su casa para organizar un encuentro social o sexual. Como la homosexualidad era mucho más tabú en aquellos días, las casas de baños también proporcionaban un entorno discreto. Podrías ir a la casa de baños, quitarte la ropa y pasear por el laberinto envuelto solo en una toalla.

Podrías tener cualquier cantidad de encuentros con diferentes hombres y luego regresar al mundo real como si nada hubiera pasado. Muchos hombres homosexuales encerrados confiaban en las casas de baños y las áreas de cruising para divertirse. Pero, ¿para qué sirven las casas de baños gay hoy en día? ¿Cómo eran en su apogeo? ¿Y por qué Europa tiene una escena de baños gay mucho mejor que Estados Unidos? Vamos a averiguar.

Los baños continentales

A principios de la década de 1970, en el apogeo de la escena de las casas de baños gay de Estados Unidos, Bette Midler y Barry Manilow subieron al escenario de los Continental Baths. Actuaban regularmente como dos piezas, Bette en la voz y Barry en el piano; a veces llevaba una toalla. Barry Manilow se convertiría en una gran estrella, pero no se declararía gay hasta 2017. Quizás haya tenido un indicio en los baños continentales.

Aunque teóricamente los clientes tenían otras cosas que hacer, la fuerza pura de dos estrellas emergentes era demasiado buena para resistir. La gente se reunía en las toallas para ver las ahora legendarias actuaciones de Bette y Barry.

Sus carreras nacieron en los baños gay de Nueva York. Bette Midler llegó a ser conocida como "Bathhouse Betty", un sobrenombre que usaría con orgullo. Incluso hizo un álbum llamado "Bathhouse Betty". Era el amanecer del movimiento de liberación gay y los estadounidenses gay estaban emergiendo de las sombras. Las actuaciones de Bette Midler de "Tienes que tener amigos" en los baños continentales representan un momento fundamental en la cultura gay. Hay imágenes granuladas en blanco y negro en Youtube. Fue una gran celebración de campamento; muy gay, muy nuevo Yawwk y más que un poco subversivo.

El pico de la escena de las casas de baños gay

Hubo baños en los días del Imperio Romano. Como la actividad sexual entre personas del mismo sexo no era un tabú en la época pagana, es seguro asumir que sucedieron cosas. Las casas de baños surgieron en América a finales del siglo XIX. Tenían un propósito específico: la gente los usaba para bañarse. Pero a mediados del siglo XX, las casas de baños de Estados Unidos eran frecuentadas principalmente por hombres homosexuales. Inevitablemente, las casas de baños podrían ser lugares riesgosos para buscar acción cuando la homosexualidad todavía estaba criminalizada.

En la década de 1970, con la revolución sexual y las secuelas del levantamiento de Stonewall, los baños gay estaban llenos de acción, ¡por así decirlo! Imagínese, era el único lugar al que podía ir para encontrar acción garantizada. No quedaba deslizar el dedo mientras miraba la televisión a medias. Tenías que quitarte el equipo y entrar a la casa de baños con todos los demás. Tantos encuentros sexuales y románticos fueron mediados de esa manera.

Cuando Bette Midler todavía actuaba en las casas de baños, estaban llenas de hombres homosexuales. Parecía que la fiesta seguiría y seguiría. Lamentablemente, surgió una gran enfermedad con un nombre pequeño que devastó a LGBT + América.

El declive de las casas de baños

A medida que el VIH / SIDA arrasaba las diversas escenas gay de Estados Unidos, las casas de baños se convirtieron en objetivos. Primero de difamación y luego de presión legal. Muchas de las casas de baños se vieron obligadas a cerrar. En Europa, las casas de baños gay no enfrentaron los mismos desafíos legales, por lo que permanecieron abiertas, aunque en una condición disminuida.

La escena de las casas de baños gay de Estados Unidos nunca se recuperó realmente de la represión de la década de 1980. Es por eso que las principales ciudades europeas a menudo tienen baños gay superiores.

Todavía hay baños gay en Estados Unidos de diferente calidad. Baños de Los Ángeles todavía les va bien hoy. Muchas casas de baños luchan financieramente con alquileres que son altos y la mayoría de las conexiones ahora se organizan en línea. Sobreviven, por ahora, por cuánto tiempo más queda por ver. Una cosa es segura: las casas de baños nunca alcanzarán esas alturas cuando Barry y Bette proporcionaron el entretenimiento musical. ¿Te imaginas a Lady Gaga actuando en FLEX LA? Ahora que lo pienso, probablemente podría hacerlo. Quizás deberían llamar a su agente.


de Alex | En: Gay los angelesGay Nueva YorkGay San FranciscoGay USA

Viajes y experiencias en EE. UU.

Explore nuestra selección cuidadosamente seleccionada de tours en EE. UU. De nuestros socios con cancelación gratuita 24 horas antes de que comience su recorrido.


Hoteles destacados en EE. UU.